Carnevale di Venezia durante il 1700


Il Costume Domino

 

Il passaporto ufficiale del Carnevale di Venezia era il Domino, un bizzarro costume che combinava la maschera Bauta, un cappuccio di seta di velluto e un cappello a tre angoli.

Questa figura ha perciò spazzato via tutte le barriere. Il sacerdote del Domino poteva condurre impunemente le relazioni amorose desiderate; le ragazze lavoratrici potevano sedersi accanto alle donne patrizie al tavolo da gioco. Ai Veneziani era permesso di indossare il loro “Domino” per sei mesi all’anno, da ottobre alla Quaresima. Durante questi sei mesi di carnevale, molti nobili si toglievano la maschera solo per andare a letto. I plebei facevano spesso lo stesso, e durante questa festività, le due classi si mescolavano alla pari. Fu la maschera che finalmente portò la democrazia a Venezia.

 
La maschera più tipica del Domino è la Bauta (qui a destra), la maschera più tipica della Venezia del Settecento. Appare in città tra il XV e il XVI secolo ed è l'unico che può essere liberamente utilizzato tutto l'anno, non solo a Carnevale. Le maschere Bauta sono state realizzate dai "Mascareri", gli artigiani delle maschere, inizialmente nere, poi bianche e coprivano 3/4 del viso lasciando il mento leggermente visibile. La parte finale era intonata in modo da permettere a qualcuno di bere e mangiare senza doverla togliere, serviva anche da tavola armonica che alterava la voce.

 

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Ridotto, la Casa da gioco

 

Un luogo dove nobili e plebei si mescolavano liberamente era l’imponente struttura nota come Ridotto, una casa da gioco che si trovava vicino alla florida chiesa barocca di San Moisè, non lontano da Piazza San Marco. Vero e proprio tempio del caso in un’epoca in cui si venerava il denaro, le lussuose sale rosse e dorate del Ridotto erano ornate con pelle stampata e illuminate da finissimi lampadari di cristallo di Murano.

Nella loro ozio, i nobili veneziani portavano il gioco d’azzardo agli estremi: mettevano a rischio i loro vestiti, i loro possedimenti terrieri, persino le loro mogli, ognuna delle quali poteva finire in mano a un popolano mascherato. Molte grandi famiglie patrizie furono rovinate dal gioco d’azzardo, e molti popolani si arricchirono enormemente. Il gioco d’azzardo divenne così grave che l’Autorità veneziana chiuse il Ridotto nel 1774. Il gioco d’azzardo non scomparve del tutto ma continuò ad essere praticato in segreto.

 

Una totale libertà del sesso

 

Dopo il gioco d’azzardo, il sesso extraconiugale era il passatempo più favorito dei Carnevali settecenteschi veneziani. Per secoli le donne veneziane ebbero una vita domestica stretta e appartata, mentre gli uomini limitavano le loro attività sessuali alle loro mogli e ai loro domestici. Poi, nel corso del XVII secolo, gli standard della morale sessuale cominciarono a rilassarsi e il mercato del sesso fu spalancato. 

Si è detto che nel 1700 a Venezia tutte le donne erano cortigiane durante il Carnevale. Sempre durante questo periodo dell’anno regnava la libertà assoluta nella sfera sessuale e le donne veneziane ne approfittavano al massimo.

 

Cicisbeo, un “Secondo Marito”

 

Le figure chiave nella liberazione della donna veneziana, soprattutto durante i sei mesi di carnevale, sono state il marito tollerante e il suo Cicisbeo, o compagno riconosciuto.  Dopo il primo anno di matrimonio, una donna patrizia era libera di scegliere il suo Cicisbeo con tutto il consenso del marito. Egli doveva essere suo pari nella vita sociale e frequentare costantemente la sua signora, baciandole la mano ogni volta che la incontrava, accompagnandola costantemente alle feste di Carnevale, ballando il Minuetto. L’aiutava a salire sulla sua gondola, chiamava i suoi servitori per lei e ogni tanto faceva l’amore con lei.

 

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Il Casinò, un nido di piacere

 

Mentre la moglie patrizia era fuori a spassarsela con il suo cicisbeo, il marito patrizio stava più che probabilmente  spassandosela con il suo amore momentaneo di Carnevale, al suo “Casinò” dopo aver ballato il Minuetto alle feste nei sontuosi palazzi che si affacciano sul Canal Grande. Il Casinò era un piccolo nido d’amore, solitamente decorato con specchi e affreschi di Murano, che i patrizi mantenevano per il divertimento dei suoi amanti, dopo i balli di Carnevale. Il nobile portava il suo amore al suo Casinò in una gondola coperta.

 

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