Torcello l’isola bizantina
 

Torcello: il primo centro della civilizzazione

 

Torcello era già abitata in epoca romana probabilmente solo come luogo di villeggiatura per i nobili, poi abbandonata a causa dell’impaludamento della laguna circostante. Con l’arrivo dei Barbari nel secolo V e VI, gli abitanti di Altino fuggirono rifugiandosi dapprima a Torcello e poi nelle altre isole della laguna. Per ringraziare Dio e per ricordare la torre della loro Altino, che erano stati costretti a lasciare, la chiamarono dapprima Turris che divenne Turricellum e infine Torcello.

Questa ebbe un governo autonomo con Magistratura e nobiltà propria e divenne un centro molto importante soprattutto dell’industria della lana, ma Venezia diventando sempre più ricca e potente fu la causa del suo definitivo decadimento. 
Caratteristica di Torcello sono gli orti coltivati dai pochissimi isolani che ancora vi abitano.

 

Cosa visitare a Torcello

 

Peculiarità di Torcello sono i giardini che i pochi isolani rimasti coltivano ancora oggi. Quando si scende dal vaporetto,percorso una  piccolo tratto di strada che costeggia un canale, si nota sulla destra la Locanda Cipriani dove soggiornò Hemingway; oltrepassato un ponticello si arriva nella Piazzetta, uno spazio erboso con  una rozza sediadi marmo che la leggenda dice fosse la sedia di Attila ma che in realtà il re degli unni non vi sedette mai e si pensa che, in realtà, fosse usata per amministrare la giustizia.

Intorno alla piazzetta si trovano la Cattedrale di Santa Maria Assunta, fondata nel 639 è tra le più antiche costruzioni veneto-bizantine che ancora ci sono nella laguna; il campanile del XI secolo a base quadrata; i pochi resti rimasti del Battistero; la Chiesa di Santa Fosca e il Museo di Arte e ArcheologiaTorcello ha solo due ponti, uno dei quali è il Ponte del Diavolo, costruito nel XV sec. senza parapetto e in mattoni come era uso per i ponti veneziani.
Il nome sembra derivare o dalla famiglia Diavoli che risiedeva nell’isola o da una leggenda.

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